常规的专利思维是这样的:增加研发投入→产生研发成果→申请专利→制造产品。

这样的专利思维对于中小企业而言,可以说是本末倒置、事倍功半!

正确的专利思维应该是:专利检索→专利申请→产品研发→专利运营。

两者的区别在于:前者是先自行研发,有了成果再申请专利;后者是先进行专利布局,通过海量专利检索,挖掘并申请专利,然后有针对性地进行研发和运营,这就是笔者所说的“专利+”思维。

牛顿曾经说过:“如果说我看得比别人更远些,那是因为我站在巨人的肩膀上。”这句话虽然可以理解为一种谦辞,但却是千真万确的真理,正因为在前人的基础上,他才能得以轻松地建立起宏伟的经典力学大厦。

大部分中小企业之所以难有创新,是因为自主研发能力较弱。在这种情况下,抄袭或模仿已经被市场认可的产品便在所难免。如果这些企业在抄袭他人产品的过程中,将专利作为一种研发工具将会更加高效。

为什么这么说呢?

正如前面所说的,中小企业山寨他人产品的原因,是因为自身研发能力较弱。在这种情况下,抄袭别人产品也有一定的难度,例如,我们都知道西门子冰箱和洗衣机的性能好,但对于大部分中国企业而言,对之进行抄袭和山寨还是有相当大的难度的。再例如,小米对于苹果和三星的“抄袭”也是在召集了来自世界顶级研究院的首度科学家的情况下才做到的。

那对于中小企业而言,怎样才能更好地进行研发呢?

笔者建议:利用好专利这个工具!绝对有用!

专利制度设计背后的逻辑是这样的:专利拥有人将自己的专利技术公布于众,换取一定年限的独占权。

对于中国企业而言,如何利用这个制度呢?

既然我们的研发能力不足,既然专利申请人(一般而言是行业内研发能力较强的企业)在申请专利中必须要公开其技术细节,我们何不通过阅读其专利文件获悉其技术内容,随后加以修改和完善,规避相同的技术方案,从而完成较高层次的抄袭呢?

由于在这样的山寨过程中,我们已经心中有数、胸有成竹,从而将侵权风险降低到可控范畴之内。

另外,可以想象,由于这样的研发过程已经脱离了简单的抄袭,而是对竞争对手的产品进行细节的研究和改善,这样的过程不也是真正的研发吗?不过是在前人成果的基础上研发罢了。

通过这个过程,我们借助于对竞争对手的技术研究,利用他们的专利成果,对我们的研发人员也进行了培训,让他们有所启发,产生新的创意。

如果一直以这样的方式进行研发,经过一段时间之后,我们完全有可能研发出真正属于自己的技术和专利,生产出独一无二的产品。

当然,这样的思维应该属于“一把手工程”,只有站在企业老板的立场上,这样的做法才能让企业兼顾长中短期的利益,并引导企业可持续发展。

目前,很多企业负责人及研发人员对专利申请仍抱有这样的观点:首先应该投入精力进行产品研发和创新,有了技术创新或突破后将这些技术申请专利,从而阻止竞争对手的抄袭。

作为一位资深专利代理人及律师,笔者根据多年的经验告诉您:这样做是效率极低的方法,请立即停止、弃暗投明!

专利的应用应该贯穿技术创新的整个过程而非最后收官的工具。在技术创新之前,应该通过专利检索了解相关技术的现状,技术创新过程中,同样应该通过专利检索了解原有技术的不足以及跨领域的可以参考的技术手段,最后基于这两次专利检索的结果形成自己的技术方案,并基于技术细节的不同申请新的专利。简单地说,专利应该在研发过程中至少被运用三次,否则将是资源的浪费。

大量统计数据表明,研发过程中如果能够如前所述成功运用三次专利制度的规则,则最终的研发成本至少可以降低40%。

您想知道具体如何操作吗?

经常有一些企业耗费巨资攻破一个技术难题,兴冲冲地将资料整理完毕,交给专利律师准备专利申请,但经过专利检索后发现,这样的技术成果早在多年前已经存在,只是研发人员“蒙在鼓里”。因此,技术研发之前及研发过程中多次进行专利检索从而了解技术现状至关重要,很少有研发人员能够在做技术攻关前准确地说出行业现状,基本上是凭记忆和感觉,这样做风险极大。

也有一些研发人员在技术研发的过程中,有了创意但由于不知道如何实现,最终创意只能流产。其实,浩瀚的专利文献中有着无穷无尽的技术方案可供参考。根据笔者十几年的经验,还没有一项技术在免费的专利文件库中是找不到的。利用好专利检索,可以极其高效地帮助您完善您的创意。

因此,对于研发人员而言,应该将躲在检索系统中的专利文件视为知己,在碰到任何问题时都首先想到与之交心,这样您的研发过程将会事半功倍。