实用新型和发明都是我国专利法保护的对象,都是发明创造,从这个意义来讲,两者的本质是相同的;但实际上,这两种专利又有很多不同点,可以归纳为以下三点:
一、实用新型专利的创造性低于发明专利
我国专利法对申请发明专利的要求是,同申请日以前的已有技术相比,有突出的实质性特点和显著进步;而对实用新型的要求是,与申请日以前的已有技术相比,有实质性特点和进步。

二、实用新型专利所包含的范围小于发明专利
发明可以是产品发明,又可以是方法发明,还可以是改进发明。除专利法有特别规定以外,任何发明都可以依法获得专利权。
实用新型仅限于产品的形状、构成或者其组合所提出的实用的新的技术方案。这样,各种制造方法就不能申请实用新型专利。同时,与形状、构造或其组合无关的产品也不可能有实用新型产生。
三、实用新型专利的保护期短于发明专利
我国专利法规定,对于实用新型专利的保护期为10年,自申请日起计算。而发明专利的保护期规定为20年。相比之下,实用新型专利的保护期比发明专利的保护期要短得多。
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